Le Verger de Philétas

Marc Chagall

1961

Lithographie originale en couleurs sur papier Arches

53,8 x 75,8 cm

Pour le livre publié par Tériade, 250 exemplaires signés et numérotés sur Arches + 20 H.C. Planche XVI des illustrations. Épreuve non pliée.

Catalogue raisonné : Sorlier 326

Cette lithographie fut pensée à l’origine par Marc Chagall pour illustrer le roman bucolique de Longus, Daphnis et Chloé, qui relate la naissance d’un amour entre ces deux jeunes bergers sur l’île de Lesbos, en Grèce.

Cette planche illustre le discours de Philétas, un vieil homme qui vient alors que Daphnis et Chloé font pâturer les bêtes. Il se déclare envoyé par le dieu Éros lui-même pour les initier au pouvoir de l’amour.

Marc Chagall représente ces figures hellénistiques en les inscrivant dans son univers onirique. De ce fond verdoyant se détache Éros, que l’on reconnaît grâce à ses grandes ailes, il dialogue avec le vieillard Philétas. Les deux amoureux apparaissent à deux reprises sur cette lithographie, dans des teintes rosées. Le jardin est clairsemé de grands bouquets de fleurs dans des vases d’esthétique antique, rappelant l’origine du roman.